La Tiroides

La glándula tiroides es el “controlador maestro” del metabolismo.

Acerca de la Enfermedad de Graves

Al igual que la tiroiditis de Hashimoto, la enfermedad de Graves es una enfermedad autoinmune que conduce a una hiperactividad generalizada de toda la glándula tiroides.1 Cerca de 25-40% de los pacientes con enfermedad de Graves muestran signos clínicamente relevantes como oftalmopatía de Graves (inflamación y abultamiento de los ojos);3 sin embargo, la enfermedad de Graves acompañada de oftalmopatía sólo ocurre en menos de 5% de los pacientes.2


¿Quién está en riesgo?

Las mujeres menores de 40 años son especialmente propensas a desarrollar la enfermedad de Graves.3 Los fumadores son más propensos a tener la enfermedad de Graves y son más propensos a tener problemas oculares que los no fumadores.3

Síntomas de la enfermedad de Graves

Esta enfermedad puede pasar desapercibida por mucho tiempo, pero puedes experimentar algunos de los siguientes síntomas:1,4

  • Frecuencia cardiaca rápida
  • Nerviosismo y/o irritabilidad
  • Ansiedad
  • Dificultad para dormir
  • Pérdida de peso sin haber hecho cambios en la dieta
  • Debilidad muscular, en especial en brazos y muslos
  • Aumento de sudoración
  • Evacuaciones presentes
  • Periodos menstruales más leves o menos frecuentes
  • Manos temblorosas
  • Adelgazamiento de la piel
  • Cabello fino y quebradizo

Los síntomas de la oftalmopatía de Graves incluyen:1

  • Ojos rojos o inflamados
  • Hinchazón de la piel alrededor de los ojos
  • Ojos abultados
  • Muy raro, visión disminuida o doble

Diagnóstico de la enfermedad de Graves

Tu médico no puede saber sólo por los síntomas si tienes la enfermedad de Graves. Se requieren exámenes físicos y análisis de sangre para un diagnóstico definitivo.1 Los indicadores incluyen niveles bajos de TSH y niveles elevados de tiroxina libre.5 Para determinar la extensión de tu hipertiroidismo, también se realizará una prueba de triyodotironina. Si coexisten el hipertiroidismo, el agrandamiento de la glándula tiroides y los problemas oculares descritos anteriormente, el diagnóstico de la enfermedad de Graves parece evidente.5

Tratamiento de la enfermedad de Graves

Tu médico discutirá contigo sobre las mejores opciones de tratamiento para prevenir que la glándula tiroides produzca exceso de hormonas tiroideas.

  • Los medicamentos antitiroideos permiten controlar el hipertiroidismo inhibiendo la síntesis de hormonas tiroideas en las glándulas tiroideas. Deben tomarse durante al menos 6 meses a 2 años.5 En un pequeño número de pacientes, la enfermedad puede resolverse permanentemente.5
  • Otra opción es la destrucción del tejido tiroideo por radiación de yodo radiactivo, pero tardará 6-18 semanas antes de que se sienta el beneficio.5
  • La tercera opción es remover partes o toda la glándula tiroides por medio de cirugía.5

Las dos últimas opciones podrían provocar hipotiroidismo a largo plazo.5 Tus niveles de hormona tiroidea serán restaurados a la normalidad mediante la sustitución de la tiroxina.1 Si presentas los síntomas de la enfermedad de Graves (como frecuencia cardiaca rápida, ansiedad, dificultad para dormir y pérdida de peso), tu médico puede prescribirte temporalmente beta bloqueadores, lo que te hará sentirse mejor en un corto tiempo.4,5 Los chequeos regulares garantizan un éxito de tratamiento duradero.

Sitios web útiles

http://www.thyroid.org

Información para pacientes sobre salud de la tiroides, publicada por la Asociación Americana de la Tiroides.

http://www.thyroid-fed.org

Información para pacientes de la Federación Internacional de la Tiroides.

www.merckserono.de

Therapiegebiete/Endokrinologische Erkrankungen/Schilddrüse/Broschüren „Ihr Hashimoto Ratgeber“ und „Ihr Basedow Ratgeber“

  1. American Thyroid Association. Graves’ disease. Disponible en: http://www.thyroid.org/what-is-graves-disease/.Último acceso: Febrero de 2017
  2. Daumerie C. Epidemiology. In: Wiersinga WM, Kahaly GJ (eds): Graves’ Orbitopathy: A Multidisciplinary Approach — Questions and Answers. Basel: Karger, 2010: 33–39
  3. Mayo Clinic. Graves’ disease. Risk factors. Disponible en: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/graves-disease/basics/risk-factors/con-20025811.Último acceso: Febrero de 2017
  4. American Thyroid Association. Hyperthyroidism. Disponible en: http://www.thyroid.org/wp-content/uploads/patients/brochures/ata-hyperthyroidism-brochure.pdf.Último acceso: Febrero de 2017
  5. Ginsberg J. Diagnosis and management of Graves’ disease. CMAJ 2003; 168: 575–585

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Última revisión LATAM: Abril 2022